조국 법무부 장관 후보자, "딸 장학금 모두 환원하겠다"
조국 법무부 장관 후보자, "딸 장학금 모두 환원하겠다"
이 기사를 공유합니다

인사청문회 무산 이후 기자간담회 개최
사진=연합뉴스 TV 캡쳐
사진=연합뉴스 TV 캡쳐

[한국대학신문 정성민 기자] 조국 법무부 장관 후보자가 인사청문회 무산 이후 기자간담회를 통해 각종 의혹에 대해 직접 해명한 것은 물론 법무부 장관 후보자로서 의지와 소신을 밝혔다. 특히 딸의 입시·장학 특혜에 대해 불법성은 없지만, 많은 국민과 청년·대학생들에게 상처를 줬다며 고개를 숙였다. 그러면서 조 후보자는 배우자의 펀드와 딸의 장학금을 사회에 환원할 뜻을 시사했다.  

조 후보자는 2일 국회 본청에서 기자간담회를 갖고 "무거운 마음으로 이 자리에 왔다. 법률이 정하고 국회가 합의한 청문회가 오늘 열리기를 기다려왔다. 청문회에 출석, 소명하고 설명드리는 것이 최우선이라고 생각했다"면서 "그러나 이제 더 기다릴 수 없고, 어떤 방법으로도 많은 의혹과 논란에 대해 충실하게 답하고 설명드리는 것이 맞다고 생각한다"고 말했다.

조 후보자는 "국민 여러분께 죄송하다. 과분한 기대를 받았음에도 큰 실망을 안겨드렸다. 우려와 염려도 있고 질책과 비난도 있다. 무엇보다 제가 크게 느낀 것은 현재의 논란이 다름 아닌 저의 말과 행동으로 인해 생긴 것이라는 뉘우침이다. 자신의 주변에 엄격하지 못했던 점 역시 깊이 반성하고 사과드린다"며 "개혁과 진보를 주창했지만 많이 불철저했다. 젊은 세대에 실망과 상처를 줬다. 법적 논란과 별개로 학생들에게, 국민들에게 죄송하다"고 밝혔다. 

조 후보자는 "저는 문 정부 두 번째 법무부 장관으로 지명받았다. 사회개혁에 적극적으로 참여한 학자로서, 민정수석 임무를 통해 권력기관 개혁에 책임을 다한 공직자로서 새로운 시대의 법무부 장관 역할을 다하라는 뜻으로 받아들였다"면서 "법무부 장관 후보자로 지명받고 세운 기준은 오른쪽이나 왼쪽이 아니라 앞으로 나아간다는 것이다. 어떤 정권이 들어와도 되돌릴 수 없는 개혁을 하겠다는 다짐이었다. 국민 여러분들께서 기회를 주신다면 제 한계에도 불구하고 꼭 해야 할 소명이 있다고 생각한다. 감히 국민 여러분께 기회를 주실 것을 요청드린다"고 강조했다. 

조 후보자는 "마지막으로 한 가지만 부탁드리겠다. 이번 일로 여러 번 초라한 순간을 맞는다 해도, 부당하게 허위사실로 제 아이들을 공격하는 일은 멈춰주시길 바란다"며 "허물도 제게 물어 주시고, 책임도 제게 물어 주시길 바란다. 허물도 저의 것이고 책임도 저의 것"이라고 당부했다. 

이어 조 후보자는 딸을 둘러싼 특혜에 대해 직접 해명했다. 조후보자 딸의 특혜 논란을 거슬러 올라가면 단국대 의과학연구소가 시발점이다. 조후보자 딸은 2008년(한영외고 2학년 재학) 단국대 의과학연구소 인턴십프로그램에 2주 가량 참여했다. 당시 조후보자 딸의 지도교수는 단국대 의대 장영표 교수로서 장 교수의 자녀와 조모씨는 한영외고 동기다. 장 교수는 2008년 대한병리학회에 소아병리학 관련 논문을 제출하면서 조후보자 딸을 논문 제1저자로 등재했다. 이어 조후보자 딸은 2010학년도 고려대 수시모집 ‘세계선도인재전형’에서 단국대 의과학연구소 논문을 활용, 합격했다. 

조후보자 딸의 특혜 논란은 부산대 의전원 재학 시절까지 이어지고 있다. 조후보자 딸은 2016년부터 2018년까지 학기당 200만원씩 총 6회에 걸쳐 1200만원의 장학금을 받았다. 그러나 조후보자 딸은 2015년 1학기(3과목 낙제·평점 평균 미달)와 2018년 2학기(1과목 낙제)에 유급을 당했다. 심지어 부산대 의전원은 2015년 7월 1일 ‘장학생 선발지침 전부 개정안’을 공표, ‘직전 학기 성적 평점 평균이 2.5/4.5 미만인 자는 장학금을 받을 수 없다’는 규정에 ‘단 외부장학금은 예외로 할 수 있음’이라는 단서 조항을 추가했다.

또한 조후보자 딸은 서울대 환경대학원을 자퇴하고, 부산대 의전원에 입학하기 이전 서울대 환경대학원 재학 당시 1년 동안 3학점만 듣고도 관악회(서울대 동창회)로부터 장학금 800만원(총 2회)을 특지(특별지정) 형태로 받았다. 현재 검찰은 조후보자 딸의 특혜 의혹에 대해 수사를 진행하고 있다.

조 후보자는 "당시에는 과정을 상세히 알지 못했다. (법무부 장관 후보자) 검증과정에서 확인했다. (딸이 참여한) 인턴십은 재학 당시 고등학교 담당교사가 만들었고 딸아이가 참여했다. 논문 제1저자와 관련해 교수에게도, 어느 누구에게도 연락한 적이 없다"면서 "이명박 정부 시절 입학사정관제가 들어왔다. 정부가 인턴십을 하라고 대대적으로 권장했다. 당시 시점에는 논문 1저자와 2저자 판단 기준이 느슨하고 모호하거나, 책임교수 재량에 달려 있었던 것 같다"고 밝혔다.

조 후보자는 "서울대 동창회 장학금 관련해서도 어느 누구에게도 연락하지 않았다. 서울대 동창회 장학금에 선정됐다고 딸이 연락받았을 뿐이다. 어느 기준인지도 알지 못한다"며 "상세히 말할 수는 없으나 아이가 아파 2학기를 휴학했다. 휴학한 이후 (2학기) 장학금을 받는다는 것을 알았다. 딸애가 장학회에 전화, 반납하고 싶다고 했다. 하지만 서울대 장학회에서 한 번 받은 장학금은 반납이 불가능하다고 했고 그래서 두 번째 장학금도 받게 됐다"고 말했다.

조 후보자는 "그러나 당시에 인턴십 제도 등이 합법적이라고 하더라도 그 제도를 누릴 기회가 흙수저 청년들은 없었을 것이다. 그런 점에서 우리 아이가 혜택을 받았다. 그 부분은 저를 탓해달라"면서 "젊은 시절부터 진보와 개혁을 꿈꿨고 꿈을 위해 열심히 살았다. 개혁주의자가 되려고 노력했지만 아이 문제와 주변 문제에 안이했다고 생각한다. 기대가 높았던 만큼 실망이 컸다고 생각한다. 한계와 미흡함에도 불구하고 내 할 일을 함으로써 실망을 누그러뜨리는 것이 저의 역할이라고 생각한다"고 강조했다.

조 후보자는 "사퇴를 요구하는 서울대 학생이든, 어느 대학 학생이든 비판 내용을 듣고 답할 기회를 갖겠다. 오해가 있다면 풀고 잘못한 것이 있다면 사과하겠다"며 "(법무부 장관) 임명 여부를 떠나 제 배우자가 투자한 펀드, 제 아이가 받았던 장학금을 다 정리해서 환원할 것"이라고 말했다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 가톨릭대학교
  • 가천대학교
  • 건국대학교
  • 경동대학교
  • 경성대학교
  • 경희대학교
  • 국립금오공과대학교
  • 군산대학교
  • 계원예술대학교
  • 대구가톨릭대학
  • 덕성여자대학교
  • 동국대학교 경주캠퍼스
  • 동덕여자대학교
  • 동서대학교
  • 동양대학교
  • 명지대학교
  • 삼육대
  • 서울디지털대학
  • 서울여자대학교
  • 선문대학교
  • 숙명여대
  • 순천향대학교
  • 숭실대학교
  • 여주대학
  • 영남이공대학
  • 울산과학대학
  • 인천대학교
  • 인천재능대학교
  • 인하공업전문대학교
  • 전북대학교
  • 청주대학교
  • 한국기술교육대학교
  • 한국대학교육협의회
  • 한국영상대학교
  • 한국외국어대학교
  • 한국전문대학교육협의회
  • 한국항공대학교
  • 한양대학교
  • 한양사이버대학교
  • 호원대학교
  • 세종대
  • 한서대
  • 울산대
  • 경희사이버대
  • 강원관광대
  • 삼육보건대
  • 원광디지털대
  • 서정대학교
  • 성덕대학교
  • 상명대학교
  • 배화여자대학교
  • 국제대학교
  • 조선이공대
  • 우송대
  • 송곡대
  • 아주대
  • 우송정보대학
  • 동서울대학교
  • 수원여자대학교
  • 연성대학교
  • 아주자동차대학
  • 세경대학교
  • 신성대학교
  • 동남보건대학교
  • 유한대
  • 동서울대
  • 우송정보대학
  • 건양대
  • 송곡대
  • 가톨릭대
  • 신성대
  • 수원여자대
  • 연성대
  • 아주자동차대
  • 세경대
  • 동남보건대
  • 연암대
  • 남서울대
  • 계명문화대
  • 수성대