[특별대담]송기동 국립국제교육원장 “獨 DAAD, 日 JASSO처럼 배우고 싶은 국제교육협력기관으로”
[특별대담]송기동 국립국제교육원장 “獨 DAAD, 日 JASSO처럼 배우고 싶은 국제교육협력기관으로”
이 기사를 공유합니다

“외국인 유학생 유입 2023년까지 20만명 목표 달성 낙관”
“외국인 학생과 노동자들을 포용하고 성숙된 시민의식을 가질 수 있어야”

[한국대학신문 이연희 기자] “얼마 전 정부 초청 외국인장학생 중 공부를 마치고 귀국한 동문들을 초청하는 기회가 있었는데, 많은 학생들이 자국에 돌아가서도 한국어와 태권도 등 요소요소마다 한국문화 전파와 홍보에 열정적인 모습을 보고 보람을 느꼈다. 우리 기관이 독일 DAAD나 일본의 JASSO와 같이 세계적인 명성을 가진 국제교육협력기구로 발전해나갈 수 있도록, 그래서 외국의 유사한 기구들이 벤치마킹하려는 기관으로 발전시키겠다.”

최근 한국인보다 더 한국어를 잘 구사하는 외국인들이 방송에 자주 눈에 띈다. 체제 기간은 길지 않아도 한국 문화에 대한 이해도가 높아서, 자국 방송에서 평창올림픽 개회식을 해설하거나 소개할 정도다. 이들 중에는 정부 초청 외국인장학생(GKS)으로 한국 대학의 어학당에서 한국어를 공부하고 학위를 딴 인재들이 특히 돋보인다.

교육부 산하 국립국제교육원은 GKS 사업을 비롯해 한국어능력시험(TOPIK) 등 국제적인 인재 교류의 관문 역할을 수행하는 대표적인 기관이다. 최근에는 약 32억원 규모의 특수외국어교육 진흥사업 선정을 앞두고 있고, 유학생 복지에 대한 실태조사도 시행하는 등 대학과의 접점도 커지고 있다.

본지는 5일 분당에 있는 국립국제교육원을 찾아, 취임한 지 1년이 된 송기동 원장을 만났다. 대학을 교두보로 한 국제교육과 인재 교류 현안을 짚고 발전방향을 논했다. 30년 간 교육 및 과학기술 정부부처에서 공무원으로 봉직한 그는 ‘스터디 코리아 2023’을 달성하면서도, 한국을 잘 알고 좋은 인상을 받는 친한(親韓) 인재, 세계시민의식을 갖춘 국내 인재 네트워크의 중요성을 강조했다.

- 취임하신 지 1년이 다 돼간다. 소회가 어떤가.
“3월 17일 자로 임기 1년이 된다. 시간이 정말 빨리 지나간다는 말을 실감한다. 취임 초부터 국립국제교육원이 국가발전에 기여할 글로벌 인재들을 발굴·양성하는 ‘마중물 기관’이자, 교육분야 국제 교류·협력의 중추기관으로 나아가고자 부지런히 달려왔다.”

- 국립국제교육원 프로그램을 통해 1년에 유입되고 또 나가는 학생 수는.
“가장 큰 사업이 외국 학생들을 한국에 초청해 대학에서 학·석·박사과정을 밟도록 지원하는 ‘GKS’ 사업이다. 매년 800여 명 정도가 들어오고, 수학기간인 2~3년씩 관리하는 인원이 3200명 규모다. 올해 새로 초청하는 학생 수는 810명이다. ‘아세안국가 우수 이공계 대학생 초청연수’, ‘아프리카 중남미 대학생 초청연수’ 등 외교관계에서 중요한 주요국가에 대한 단기 초청연수 프로그램까지 합치면 1년에 1100~1200명이 공부하러 입국하는 것이다. 재외한국공관에서 추천하는 학생을 받거나 국내 대학들이 자체 발굴해서 추천하는 형식이고, 우리 기관은 학생들이 입국한 후 사전오리엔테이션을 진행한 뒤 대학에 보낸다.

-GKS사업에대해구체적으로설명해달라.“한국정부의대표국제장학프로그램이라고할수있다.혹시우리나라가형편이어려울때부터국립국제교육원이사업을시작했다는것아시나.1967년부터GKS사업을3개국6명규모로시작했고,지금은1년에150개국800여명이상규모로확대했다.현재까지초청한학생이8119명정도다.어학연수1년과전문학사,학사,석사,박사학위과정이수를지원하고,3년제전문대에대한지원도올해부터가능해졌다.항공료와대학등록금,1명당80만~90만원의생활비를지원하니유학에필요한경비를다제공한다고보면된다.GKS동문들은장관이나국제기구수장,교수,기업인,언론인등다양한분야에서영향력있는리더로활동중인사람이많다.한국에서는인기TV프로그램에출연하고있는외국인방송인중샘오취리(가나),타일러라시(미국),다니엘린데만(독일),자히드후세인(파키스탄)이잘알려져있다.이들은한국에대한깊은이해와애정을바탕으로다수의방송에출연하고있고,한국을잇는문화사절로서의역할을톡톡히수행중이다.”-유학생을유치할때국가마다전략적으로TO를배정하는지.“경제및협력관계등을고려하고,그동안정상회담과장관회담,협력실적을토대로학생정원을배정하고있다.지금은중국학생정원이가장많고베트남,몽골,아프리카와중남미국가도골고루배정하고있다.서구의경우미국은1년에17명정도초청한다.매년150개국에서오기때문에대부분의국가에서온다고볼수있는데,공부를마친학생들은주한외국공관에서일하거나대학연구교수로남기도,기업체에취직하기도한다.”-한국에공부하러왔다가외국인차별을겪은뒤반한(反韓)성향으로바뀌는경우를봤다.“외국인유학생과노동자모두한국과인연이많은사람들이기때문에와있는동안‘고마운국가’‘따뜻한사람들’이라는인식을갖고돌아가길바라고있다.대학현장에계신분들이야기를들어보면아프리카나동남아국가에서오는학생들은알게모르게마음의상처를받는경우가있는것같더라.그런문제는앞으로세계가글로벌사회로나아가고있고특정국가나민족이홀로설수없는다문화사회로변하고있으니포용하고성숙한시민의식을가질수있도록해야한다고본다.이들을위한교육프로그램을쉽게해볼수는없겠지만작은것부터시도할수있도록하겠다.”-국내고급인재의두뇌유출(Braindrain)문제는여전하다.“전세계적으로문제가되고있고,우리나라도예외는아니다.스위스국제경영개발연구원(IMD)이발표한‘2015세계인재보고서’만봐도우리나라의두뇌유출지수는61개국중44번째로높았고,2016년서울대공대대학원지원이미달되는등연구인력부족문제가나타난바있다.싱가포르와영국,미국등선진국에서도이를국가적위기로간주하고,인재유입을위한국제적경쟁에적극뛰어들고있다.우리나라도우수한인재들이해외로유출되지않고국내에정착할수있도록범정부차원의대책마련이시급하다.민간부문에서는매력적인일자리를창출하고,연구개발(R&D)분야투자를통해석·박사과정인재들의안정적인연구환경을조성하는한편세계유수대학들의국내캠퍼스유치등이뒤따라야할것이다.정책적·제도적노력과더불어글로벌인재확보를위해서는사회인식개선도필요하다.인재양성과연구개발등에투자한뒤그성과가나타나기까지뚝심있게기다리는미덕이필요하며,외국의인재들도우리사회일원으로포용하는‘다문화사회’로의발전이필요한때다.”-2023년까지유학생20만명을유치하는‘스터디코리아’는달성할수있을까.“지난해4월기준으로국내외국인유학생수는12만3858명을넘어섰다.전년보다1만9596명(18.8%)증가했고,지속적으로증가추세다.최근한국문화와한국유학에대한외국학생들의관심이크게늘어나고있다는점을고려하면,‘스터디코리아’목표달성을조심스럽게낙관해본다.개인적으로2020년까지외국인유학생이16만명에근접할경우,탄력을받아2023년20만명목표달성도낙관할수있지않을까.학위과정학생수도2017년기준으로전체유학생중58.1%에해당하는7만2032명수준이다.”-목표달성을위해대학이해야할역할은.“먼저대학별역량과대내외환경을고려해각대학의특성에맞는맞춤형유학생유치전략을수립하는것이필요하다.원하는인재를효과적으로유치하고,대학간소모적인유학생유치경쟁을완화하며협력을활성화하는데도움이될것이다.우리기관에서도대학과협업해유학생유치관련정보를공유하고,유치전략과한국유학박람회운영방향을수립하는등적극지원해나가겠다.또한최근일부대학에서할랄푸드(이슬람교에서허락된음식)를학생식당에서제공하는것처럼,대학내유학생친화적인환경을조성하는것도중요하다.지난해대학과협력해총1193명의외국인유학생들을대상으로한국생활실태조사를실시했는데,조만간이결과를활용해대학에적용가능한개선방안을마련하려한다.”-국제교류가날로늘어나면서젠더·종교·민족·이념등‘다양성’에대한화두는더중요해지고있다.세계시민교육수준은어느정도라고생각하나.“‘2015년세계교육포럼’에서채택한인천선언을통해세계시민교육은2030년까지유네스코회원국들이추진해야할범세계적교육정책목표가됐다.그럼에도불구하고초·중등단계에서지속적으로세계시민교육이이뤄지기어려운현실인것으로알고있다.우리나라는ODA수혜국에서공여국으로전환한유일한국가로,진정한공여국으로가는과정중하나가세계시민의식을갖고행동하고실천하는것이라고생각한다.따라서공교육은물론국제교류·협력을담당하는기관들도세계시민교육의중요성을인식하고,더욱관심을가져야할것이다.우리기관도국내대학생들을해외에파견하는사업을통해참여학생들이세계시민의식을가질수있도록적극노력해나가겠다.”-문재인정부출범이후공공기관일자리문제가화두다.비정규직전환과블라인드채용에어떻게임하고있나.“인사부문의제도개선을적극적으로추진중이다.지난해하반기임기제공무원을채용할때블라인드채용방식을채택,응시자로부터학력과가족사항등불필요한신상정보를일체수집하지않기로했다.계약직근로자의경우가족관계자출신지역등차별적요인에대한기재란을두지않고,최종합격자에대해서도증빙서류를최소로받고있다.비정규직고용안정성을확보하고차별을완화하기위해서는고용노동부의가이드라인에따라정규직전환대상자24명중21명(87.5%)에대해정규직전환을추진해고용안정성을높였다.이가이드라인의처우개선항목인식비와맞춤형복지비,명절휴가비를우선지급했고,고용노동부의표준임금모델에따라임금체계를개편해단계적으로처우를개선해나갈예정이다.”-마지막으로창간30주년을맞은본지에덕담한말씀.“부존자원이없는우리나라가세계10위권의경제대국에진입하게된것은인재자원이있었기에가능했고,이러한인재가대한민국의지난70년을이끌어온핵심동력임에는이견이없을것이다.‘빌게이츠같은인재한명이나라의미래를바꿀수있다’는말처럼다가올4차산업혁명시대에는‘인재확보’가국가생존을좌우할더욱중요한요소가될것이다.대학의주요임무중하나는창의적인재를발굴하고양성하는것으로,국가발전과변화를이끌어내야하는중요한위치에있다.그동안한국대학신문을통해대학가의정책현안과건설적인의견을빠르고정확하게전달받을수있어늘감사하게생각한다.앞으로도지속적으로대학정책분야에서날카로운혜안을제시해우리나라대학의발전과국제경쟁력을높이는데더많은역할을해주시기를당부드린다.지난30년간다져온경험과자산을기반으로한국대학신문의다음30년을위한힘찬도약을기원한다.”

■ 송기동 원장은…
경남 출생. 서울대 경제학과를 졸업하고, 서울대 행정대학원에서 정책학, 미국 조지메이슨대에서 국제통상정책학을 전공해 두 개의 석사학위를 취득했다. 행정고시 32회 출신으로, 총무처와 과학기술처, 과학기술부를 거쳐 2008년 교육과학기술부 학연협력지원과장, 평생학습정책과장, 대학선진화과장, 국제협력국장, 대학지원관을 지냈다. 교육부로 전환된 뒤 사회정책협력관, 경북대, 부산대에서 사무국장, 강원도 부교육감 등을 역임했다. 지난해 3월 국립국제교육원장으로 부임했다.

<대담 = 이인원 회장 / 정리 = 이연희 기자 / 사진 = 한명섭 사진부장>


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.