한미, 달착륙선 탑재체 공동개발 추진한다
한미, 달착륙선 탑재체 공동개발 추진한다
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미국 민간 달착륙선 실무그룹 구성 위한 합의문 체결

[한국대학신문 이현진 기자] 과학기술정보통신부(장관 유영민, 이하 과기정통부)는 7일 오전 한국천문연구원(원장 이형목)과 미국 국립항공우주국(원장 제임스 브라이든스타인, 이하 ‘NASA’) 간 달착륙선 탑재체 공동개발을 위한 합의문 체결식이 개최됐다고 밝혔다.

최근 NASA는 2024년 우주인 달 착륙 등을 준비하기 위해 내년부터 민간 달착륙선 9기 이상을 차례로 발사해 달 표면에서의 과학 탐사를 적극적으로 추진할 계획이다.

이 사업의 민간 달착륙선 본체는 미국기업이 제작하고, 탑재체는 NASA 주도로 미국기업 및 국제협력을 통해 제작될 예정이다.

의문이 체결되면 우선 NASA 민간 달착륙선 사업의 과학탑재체 공동연구 및 활용방안이 논의될 예정이다. 이 탑재체는 주로 달 표면과 그 주변 환경을 심층 조사하기 위한 것이다.

합의문으로 인해 구성되는 실무그룹에서는 향후 한국과 NASA 간의 달 궤도에서의 과학연구 협력 논의까지 진행될 전망이다.

이번 실무그룹에서의 구체적인 탑재체 협력 논의는 한국천문연구원이 대표가 되고 한국항공우주연구원·한국건설기술연구원·한국지질자원연구원·한국과학기술연구원(KIST) 등 관련 연구기관도 참여할 계획이다.

최원호 거대공공연구정책관은 “이번 NASA 민간 달착륙선 협력은 우리나라의 우주탐사능력을 개발할 수 있는 중요한 기회”라며 “정부는 이번 달착륙선 협력을 시작으로 향후 전개될 국제 공동 우주탐사 프로젝트에 적극 참여하고 우주기술에 대한 투자를 확대해 우리나라 우주개발 역량을 지속적으로 강화해나갈 것”이라고 밝혔다.


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