[산학협력단/목포대] ‘해양 특성화’ 대학·지역 미래 견인차
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국책사업 선정 잇따라 … 연구비 수주액 사상 최대치

지역 산업체와 끈끈한 협력으로 졸업생 취업도 ‘OK!’

전남은 우리나라 전체 섬의 62%가 몰려 있는 다도해다. 전남 중에서도 목포대가 위치한 무안·목포 인근은 바다·섬과 가장 인접한 지역으로 분류된다. 바다·섬을 빼놓고는 지역의 과거·현재는 물론 미래에 관해서도 논하기 어렵다는 뜻이다. 목포대가 ‘전국 유일의 해양 특성화 종합대학’을 비전으로 설정한 이유도 이 때문이다.

목포대 산학협력단(단장 박종환)은 대학의 해양 분야 연구·교육, 지역의 산업 발전에 중추적인 역할을 수행하고 있다. 지난 2004년 설립 직후 지방대학혁신역량강화(NURI)사업에 선정된 것을 시작으로 광역경제권선도산업 인력양성사업, 인문한국(HK)사업 등 굵직한 국책사업을 유치하며 대학·지역 성장에 드라이브를 걸고 있다.

■ 국책사업 선정 ‘척척’ … 연구비 수주 ‘신기록’ = 목포대 산학협력단은 설립 당해부터 NURI사업 등의 대형 사업을 수행하며 지역 산학 발전의 견인차 역할을 해왔다. 이 같은 과정을 통해 쌓아온 목포대 산학협력단의 내공은 국책사업 유치 확대로 이어지며 가시화되고 있다.

이에 따라 최근 2년간 목포대 산학협력단은 △광역경제권선도산업 인력양성사업(5년간 250억원) △인문한국사업(10년간 84억원) △정보산업연구소 중점연구소사업(9년간 56억원) △창업선도대학 육성사업(2년간 50억원) 등의 대규모 국책사업을 유치하는 성과를 냈다. 이 중 중소기업청 주관의 창업선도대학 육성사업은 광주·전남지역 대학 가운데 목포대가 유일하게 선정돼 의미가 더욱 크다.

국책사업 유치 확대에 힘입어 외부 연구비 수주액도 크게 늘었다. 이에 목포대는 지난해 1년간 총 274개 과제에 선정되며 대학 역사상 최초로 400억원에 달하는 연구비를 수주했다. 또 지난 2009년에는 전임교원 1인당 연구비 수주실적이 1억 315만원을 기록, 전국 국립대 중 서울대 다음으로 높은 2위를 달성했다.

박종환 산학협력단장은 “국책사업 유치가 활성화되고 연구비 수주액이 증가하면서 목포대의 연구·교육 역량도 꾸준히 강화되고 있다”며 “교수들이 본연의 업무에만 집중할 수 있도록 최대한 지원하겠다”고 밝혔다.

■ 해양 분야 센터·사업단 밀집 = 현재 목포대 산학협력단 내에 개설된 국책사업 센터·사업단은 총 31개다. 지역적 특성과 대학의 비전이 맞물려 해양 분야 센터·사업단들이 주류를 이루며 괄목할 만한 성과를 내고 있다.

대표적인 센터·사업단으로는 △IT기반 서남권 중형조선산업 지역혁신센터(RIC) △천일염 및 염생식물 산업화 사업단 △해양텔레매틱스기술개발센터(ITRC) △IT+조선 융복합 인력양성센터 △전남 조선·신소재기업지원센터 △해상풍력중심 신재생에너지 인재양성센터 △도서문화연구원 등이 손꼽힌다.

이 중 지식경제부로부터 2006~2016년 10년간 총 115억원을 지원받는 RIC는 현재 6차년도 사업을 수행 중이다. 지난 사업기간 중 RIC는 지역에 다수의 중형조선소를 유치하며 1만 5000여명에 달하는 신규 고용을 창출했다. 이를 통해 지역 전략산업인 조선산업 발전이 가속화됐음은 물론이다.

도서문화연구원은 육지 중심의 공간인식을 섬과 바다로 확대, 도서·해양 관련 문화를 연구하고 있다. 교육과학기술부로부터 1999년(6년 사업)·2005년(9년 사업) 연속 중점연구로소 선정됐고 2008년 인문사회 분야 최우수 중점연구소에 뽑혔다. 이어 지난 2009년에는 인문한국사업에 선정돼 10년간 ‘섬의 인문학-공간인식 패러다임의 문명사적 전환’에 관한 연구를 수행하고 있다.

이와 함께 천일염 및 염생식물 산업화 사업단은 지난 4월 국내 최초의 민간 소금품질검사기관으로 지정되는 쾌거를 이뤘다. 이 사업단은 2007~2012년 5년간 총 88억원의 사업비를 지원 받는다. 3차년도 사업기간까지 39건의 특허를 출원했다.

■ 산업체 지원도 ‘활발’ … 취업 활성화 기여 = 지역 산업 발전에 목포대 산학협력단이 기여해온 바도 상당하다. 현재 목포대 산학협력단은 지역 소재 500여개 산업체와 교류·협력하며 기업의 기술적 애로사항을 해결해주는 데 많은 노력을 쏟고 있다.

이에 따라 목포대 산학협력단은 지난 2007~2010년 3년간 79개 기업에 기술 이전을 실시했다. 또 전문 인력 파견, 창업교육 및 사업화 컨설팅, 세미나·교류회·상담, 장비 공동사용 등을 상시적으로 기업체에 제공하고 있다.
이 같은 산학협력단의 노력을 바탕으로 지역 산업체로의 졸업생 취업도 활성화되고 있는 모습이다. 특히 대한조선의 경우 지난 2007년 목포대 RIC와 함께 18만톤 산적화물선 선형개발 과제를 수행했는데 과제에 참여했던 학부생 5명, 대학원생 2명이 모두 이 기업에 취업했다.

당시 해양시스템공학과 석사과정 졸업을 앞두고 과제에 참여했던 박현석씨는 “과제 수행 중에 대한조선으로부터 참가자 7명 모두 취업을 확정 받았다”며 “취업 준비, 영어 공부 등에 대한 부담 없이 하고 싶은 연구에만 몰두할 수 있어서 좋았다”고 말했다.

이와 함께 현대삼호중공업(전 한라중공업)은 15년 이상 목포대와 협력하며 졸업생 취업뿐 아니라 조선산업 정책 기획, 조선소 유치 등에 공동 노력하고 있다.

[박스] 교수 평가에 산학협력 반영
-대학의 ‘산학 체질화’ 나서

목포대는 다음 학기부터 ‘산학협력 친화형 교원 인사제도’를 도입한다. 이를 통해 연구·교육·봉사뿐 아니라 산학협력에 기여한 교수들도 정당한 보상받을 수 있도록 하겠다는 취지다.

목포대의 새 인사제도는 산학중심형을 포함한 총 4가지 타입으로 나눠 교수 업적평가를 실시하는 것을 골자로 한다. △연구중심형은 연구 60%, 교육·봉사·산학 40% △교육중심형은 교육 60%, 연구·봉사·산학 40% △봉사중심형은 봉사 60%, 연구·교육·산학 40% △산학중심형은 산학 60%, 연구·봉사·교육 40%를 반영하며 교수들은 이 중 1개 타입을 자유롭게 선택해 업적을 평가 받을 수 있다.

박종환 단장은 “기존부터 중시돼 왔던 연구·교육·봉사는 물론 산학협력에 공헌한 교수들도 동등하게 가치를 인정받을 수 있게 체제를 정비했다”며 “이는 정부의 산학협력 활성화 정책에도 부응한다”고 밝혔다.

[인터뷰] “국립대 대응자금 체제 개선 필요”
박종환 산학협력단장

박종환 산학협력단장(조선공학과 교수)은 “정부가 국립대의 국책사업 대응자금 수행·관리 체계를 개선해 줄 필요성이 있다”고 밝혔다. 지방 소규모 국립대들의 현실과 자금 운용의 효율성 등을 고려했을 때 현 체재의 손질이 절실하다는 것이다. 다음은 박 단장과의 1문 1답.

-산학협력단 운영과 관련해 개선이 시급한 부분은
“현재 정부는 대학의 국책사업 대응자금을 많게는 30%까지 요구하고 있다. 그런데 국립대의 경우 대응자금 전액을 기성회비에서 충당하도록 명시돼 있다. 지방 소규모 국립대의 열악한 기성회비 재원으로 대응자금을 모두 충당하기란 사실상 벅차다. 이는 자연스럽게 학생들의 등록금 인상으로 이어져 학부모들의 부담이 되고 있기도 하다. 따라서 정부는 국립대가 대응자금 중 일부를 연구비 간접경비에서 부담할 수 있도록 해줬으면 한다. 또 사업비가 종합적으로 관리될 수 있도록 기성회계에 편성된 대응자금이 산학협력단 회계로 전출 가능하게 해준다면 좋겠다.”

-지방대 학생 취업과 관련해 정부·기업에 바라는 점이라면
“지방대 졸업생들이 지역 산업체로의 취업을 꺼리는 가장 큰 이유는 낮은 임금에 있다. 자연스럽게 지역 인재가 유출되고 산업체 역량도 낮아질 수밖에 없다. 이 같은 점들은 정부가 지역 산업체들의 신규 인력 인건비의 일정정도를 지원해 준다면 대폭 개선될 것이라고 본다. 이와 함께 기업들은 그동안 인재 육성에 대한 별다른 투자 없이 학부모들이 피땀으로 키운 인력들을 데려다 사용해왔다. 이제 기업들이 직접 자금을 투자해 학생들을 키워야할 차례다. 기업체의 인재 양성을 위한 노력, 사회 공익적인 태도가 요구되는 시점이다.”

-산학협력단 운영 계획은
“올해 산학협력단의 주요 목표를 △산학협력단 통합 관리 프로그램 도입 △지식재산 관리 능력 강화로 잡았다. 이 중 산학협력단 통합 관리 프로그램 도입을 위해 3억여원의 예산을 투입해 작업을 진행하고 있다. 해당 프로그램이 정착되면 모든 연구 과제 간 유기적 관리가 가능해질 것으로 기대된다.”


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